Best writers. Best papers. Let professionals take care of your academic papers

Order a similar paper and get 15% discount on your first order with us
Use the following coupon "FIRST15"

Discussion: Characteristics, Challenges, and Opportunities of Evidence-Based Design Consider the following quotation: Often time


Discussion: Characteristics, Challenges, and Opportunities of Evidence-Based Design Consider the following quotation: Often time

Discussion: Characteristics, Challenges, and Opportunities of Evidence-Based Design

Consider the following quotation: “Often times, potential users of research knowledge are unconnected to those who do the research, and consequently a huge gap ensues between research knowledge and practice behaviors” (Barwick, M., Boudell, K., Stasiulis, E., Ferguson, H., Blase, K., & Fixsen, D., 2005). Social workers must work to close the gap perceived by the authors of this quote.

In your previous research course, you addressed the concept of evidence-based practice. However, it is important not to fall into a habit of using the term “evidence-based practice” without a clear understanding of its meaning. In particular, it is important to understand what standards of evidence must exist to classify an intervention or a program as evidence based. In this assignment, you are to clarify your understanding of the nature of evidence-based practice and analyze the challenges and opportunities for implementing evidence-based practice in your current social work practice.

To prepare for this Discussion, read the Learning Resources that provide information about different aspects of the evidence-based practice concept. As you read, consider how evidence-based practice or evidence- based programs might be used in a social work agency where you work or where you had a practicum experience. 

By Day 3

Post a description of the distinguishing characteristics of evidenced-based practice. Then provide an evaluation of factors that might support or impede your efforts in adopting evidence-based practice or evidence-based programs.



















In recent years, there has been increased pressure from funding agencies and 

federal, state and local governments for greater effectiveness and accountability 

of  prevention  and  intervention  programs.  This  rising  demand  for  program 

quality, and evidence of that quality, has fueled a growing interest in evidence‐

based  programs  (EBPs).  However,  there  remains  some  confusion  about  what 

constitutes an EBP, whether some EBPs are better than others, and the advantages 

and  disadvantages  of  implementing  EBPs.  In  this  Research  to  Practice  brief,  we 

provide an overview of what it means for a program to be evidence‐based, discuss 

the advantages and disadvantages of  implementing EBPs, and point readers  in  the 

direction of resources to help locate these programs and learn more about them. 



What are evidence‐based programs?  A growing body of research in the social and behavioral sciences has demonstrated that 

certain approaches and strategies for working with youth and their families can positively 

impact important social problems such as delinquency, teen pregnancy, substance abuse and 

family violence. Many of these effective approaches and strategies have been packaged into 

programs targeting outcomes specific to individuals, schools, families, and communities.  


Those programs that have been found to be effective based on the results of rigorous evaluations 

are often called “evidence‐based.”  



Evidence‐based programs:  

An overview




University of Wisconsin–Madison and University of Wisconsin–Extension 

Evidence‐based programs: An overview  2 

What Works, Wisconsin – Research to Practice Series, #6 

The importance of rigorous evaluation  A  rigorous  evaluation  typically  involves  either  an 

experimental  design  (like  that  used  in  randomized 

controlled  trials)  or  a  quasi‐experimental  design.  In  an 

experimental design, people are randomly assigned to either 

the treatment group, which participates in the program, or 

the  control  group,  which  does  not.  After  the  program  is 

completed,  the  outcomes  of  these  two  groups  are 

compared. This type of research design helps ensure that 

any  observed  differences  in  outcomes  between  the  two 

groups are the result of the program and not other factors.  


Given  that randomization  is not always possible, a quasi‐

experimental design is sometimes used. In evaluations using 

this  design,  the  program  participants  are  compared  to  a 

group  of  people  similar  in  many  ways  to  the  program 

participants.  However,  because  a  quasi‐experimental 

design does not randomly assign participants to program 

and non‐program groups, it is not as strong a design as the 

experimental approach. Because there may be unobserved 

differences  between  the  two  groups  of  people  who  are 

being  compared,  this  design  does  not  allow  program 

evaluators  to  conclude  with  the  same  certainty  that  the 

program itself was responsible for the impacts observed. 


Most  programs  have  evaluation  evidence  from  less 

rigorous studies. Evaluations that do not include any type 

of  comparison  group,  for  example,  do  not  allow  for  any 

conclusions to be made about whether the changes seen in 

program  participants  are  related  to  or  caused  by  the 

program.  These  studies  sometimes  show  the  promise  of 

positive results, but they do not allow the program to be 

classified as evidence‐based. Programs with evidence from 

less rigorous studies are often referred  to as “promising” 


An important element of EBPs is that they have 

been  evaluated  rigorously  in  experimental  or 

quasi‐experimental  studies  (see  box  on  this 



Not  only  are  the  results  of  these  evaluations 

important,  but  it  is  also  essential  that  the 

evaluations  themselves have been subjected  to 

critical peer review. That is, experts in the field 

–  not  just  the  people  who  developed  and 

evaluated  the  program  –  have  examined  the 

evaluation’s  methods  and  agreed  with  its 

conclusions about  the program’s effects. Thus, 

EBPs often have evaluation findings published 

in peer‐reviewed scientific journals. 


When a program has sufficient peer‐

reviewed,  empirical  evidence  for  its 

effectiveness,  its  developer  will  typi‐

cally  submit  it  to  certain  federal 

agencies  and  respected  research 

organizations for consideration. These 

organizations  “certify”  or  “endorse” 

programs by  including  them  in  their 

official  lists  of  effective  programs. 

This lets others in the field know the 

program  meets  certain  standards  of 

effectiveness.  (See  Appendix  A  for 

examples of these organizations.) 


Simply put, a program is judged to be 

evidence‐based  if  (a)  evaluation  re‐

search  shows  that  the  program  pro‐

duces  the  expected  positive  results; 

(b) the results can be attributed to the 

program  itself,  rather  than  to  other 

extraneous  factors  or  events;  (c)  the 

evaluation  is  peer‐reviewed  by 

experts  in  the  field;  and  (d)  the 

program  is  “endorsed”  by  a  federal 

agency  or  respected  research 

organization and included in their list 

of effective programs. 


Given  this definition of an EBP,  it  is 

important  to  distinguish  the  term 

“evidence‐based”  from  “research‐

based.”  Consider  our  earlier 

description  of  how  most,  if  not  all, 

EBPs were developed based on years 

of scientific research on what program 

components,  such  as  content  and 

activities, are likely to work for youth 

Evidence‐based programs: An overview  3 

What Works, Wisconsin – Research to Practice Series, #6 

and  families.  Because  EBPs  contain  program 

components with solid empirical bases, they can 

safely  be  called  “research‐based”  programs. 

However,  the  reverse  is  not  true.  Not  all,  or 

even  the majority, of research‐based programs 

fit  the  definition  of  an  EBP.  Just  because  a 

program contains research‐based content or was 

guided  by  research‐based  information,  doesn’t 

mean it has been proven effective. Unless it also 

has  scientific  evidence  that  it  works,  it  is 

incorrect to call it “evidence‐based.”  


Are some evidence‐based 

programs better than others?  Programs that meet the definition of evidence‐

based are not all similarly effective or equally 

likely to work in a given community. 


For  example,  some  EBPs  have  been  evaluated 

rigorously in several large‐scale evaluations that 

follow  participants  for  a  long  period  of  time. 

Others  have  only  undergone  one  or  two  less 

rigorous evaluations  (for example,  those using 

the  quasi‐experimental  design  described  on 

page 2). Those programs that are shown to be 

effective multiple times in experimental studies 

are  generally  considered  to  be  of  a  higher 



Furthermore,  many  EBPs  have  been 

successfully  replicated  and  evaluated  in  a 

variety  of  settings  with  a  range  of  different 

audiences.  Others  have  only  been  evaluated 

with  a  particular  audience  in  a  certain 

geographical  area,  for  example.  When  a 

program  has  been  shown  to  be  effective  in 

different settings and with different audiences, 

it  is more  likely  that  it  will be effective when 

implemented elsewhere.  


Finally, EBPs can vary  in  the strength of  their 

effects.  For  example,  one  program  may  have 

evidence  that  it  reduces  delinquent  acts  in  its 

participants by 10 percent over the subsequent 

year,  while  another  program  has  evidence  of 

reducing  delinquency  by  20  or  25  percent. 

Generally, those programs that consistently pro‐

duce  a  greater  effect  than  other  programs  are 

thought to be better programs.  


Thus,  the  level  of  evidence  for  effectiveness 

varies across programs, and practitioners must 

use  a  critical  eye  when  judging  where  on  the 

continuum of effectiveness a program lies.  



Advantages of evidence‐based 

programs  There  are  numerous  merits  to  adopting  and 

implementing EBPs. First, utilizing an EBP  in‐

creases the odds that the program will work as 

intended  and  that  the  public  good  will  be 

enhanced.  There  is  also  greater  efficiency  in 

using limited resources on what has been proven 

to work as compared to what people think will 

work  or  what  has  traditionally  been  done. 

Instead  of  putting  resources  toward  program 

development, organizations can select from the 

growing  number  of  EBPs,  which  are  not  only 

known to be effective but also often offer well‐

packaged program materials, staff training, and 

technical  assistance.  Using  EBPs  where 

appropriate can thus be viewed as a responsible 

and thoughtful use of limited resources.  


The  proven  effectiveness  that  underlies  EBPs 

can  help  secure  resources  and  support  from 

funding agencies and other stakeholders, such 

as  policy  makers,  community  leaders,  and 

members  of  the  targeted  population. 

Increasingly,  funders  and  policy  makers  are 

recommending,  if  not  requiring,  that  EBPs  be 

used  to  qualify  for  their  financial  support. 

Additionally, the demonstrated effectiveness of 

these programs can facilitate community buy‐in 

Evidence‐based programs: An overview  4 

What Works, Wisconsin – Research to Practice Series, #6 

and  the recruitment and retention of program 



A  final benefit of EBPs  is  that  they may have 

cost‐benefit  information available. This type of 

information helps  to convey  the potential eco‐

nomic savings that can accrue when funds are 

invested in a program. Cost‐benefit information 

can  be  very  influential  in  an  era  where 

accountability and economic factors often drive 

public policy and funding decisions. 



Disadvantages of evidence‐based 

programs  Despite  the  numerous  advantages  of  EBPs, 

there are some limitations that are important to 

consider.  A  major  constraint  is  the  financial 

resources needed to adopt and implement them. 

Most  EBPs  are  developed,  copyrighted,  and 

sold  at  rather  substantial  costs.  Program 

designers  often  require  that  organizations 

purchase  curricula  and  other  specially 

developed program materials,  that staff attend 

specialized  training,  and  that  program 

facilitators hold certain degrees or certifications. 

Furthermore, EBPs are often intended to be im‐

plemented  exactly  as  designed,  allowing  little 

room for local adaptation.  


Finally, organizations sometimes find that there 

are few or no EBPs that are both well‐suited to 

meet  the  needs  of  targeted  audiences  and 

appropriate  for  their  organization  and  local 

community setting. This situation  is especially 

common  when  it  comes  to  the  promotion  of 

positive outcomes rather than the prevention of 

negative  ones.  Because  the  development  of 

many EBPs was sponsored by federal agencies 

concerned  with  addressing  specific  problems, 

such  as  substance  abuse,  mental  illness,  


violence,  or  delinquency,  there  currently  exist 

many  more  problem‐focused  EBPs  than  ones 

designed  specifically  to  promote  positive 

developmental outcomes like school success or 

social responsibility. 



Where to find evidence‐based 

programs  Practitioners  looking  for an EBP  to  implement 

in  their community or  learn more about  these 

programs will find the Internet to be their most 

useful resource. As mentioned earlier, a number 

of  federal  agencies  and  respected  research 

organizations  “certify”  or  “endorse”  programs 

that meet the organizations’ specified standards 

for effectiveness. Many of  these agencies have 

established  on‐line  registries,  of  lists  of  EBPs 

that  they  have  identified  as  effective.  While 

there are some differences in the standards used 

by  various  organizations  to  assess  whether  a 

program should be endorsed and thus included 

on their registry, most share the primary criteria 

regarding  the  need  for  strong  empirical 

evidence of program effectiveness.  


Organizations that endorse EBPs typically limit 

such  endorsements,  and  thus  their  program 

registry, to those programs that have shown an 

impact  on  specific  outcomes  of  interest  to  the 

organization. For example, programs  listed on 

the Office of  Juvenile  Justice and Delinquency 

Prevention’s  Model  Programs  Guide  have  all 

been  shown  to  have  an  impact  on  juvenile 

delinquency  or  well‐known  precursors  to 



As  previously  mentioned,  because  the 

development  of  many  EBPs  was  funded  by 

federal  agencies  focused  on  specific  problems, 

most  existing  registries  of  EBPs  are  problem‐

oriented.  Occasionally,  EBPs  are  categorized 

according  to a strengths‐based orientation and 

address  outcomes  related  to  positive  youth 

Evidence‐based programs: An overview  5 

What Works, Wisconsin – Research to Practice Series, #6 


This is one of a series of Research to Practice briefs prepared by the What Works, Wisconsin team at the 

University of Wisconsin–Madison, School of Human Ecology, and Cooperative Extension, University of 

Wisconsin–Extension. All of the briefs can be downloaded from  


This series expands upon ideas that are discussed in What Works, Wisconsin: What Science Tells Us about 

Cost‐Effective Programs for Juvenile Delinquency Prevention, which is also available for download at the 

web address above. 


This publication may be cited without permission provided the source is identified as: Cooney, S.M., 

Huser, M., Small, S., & O’Connor, C. (2007). Evidence‐based programs: An overview. What Works, 

Wisconsin Research to Practice Series, 6. Madison, WI: University of Wisconsin–Madison/Extension. 


This project was supported, in part, by Grant Award No. JF‐04‐PO‐0025 awarded by the Wisconsin 

Office of Justice Assistance through the Wisconsin Governor’s Juvenile Justice Commission with funds 

from the Office of Juvenile Justice and Delinquency Prevention. 




development,  academic  achievement,  school 

readiness and family strengthening. 


While registries of EBPs are usually organized 

around  the  particular  outcomes  the  programs 

have  been  found  to  impact,  many  programs, 

especially those focused on primary prevention, 

often  have  broader  effects  than  this  pattern 

would suggest. Many EBPs have been found to 

be effective for reducing multiple problems and 

promoting a number of positive outcomes. For 

example, a parenting program that successfully 

promotes effective parenting practices may not 

only  reduce  the  likelihood  of  particular 

problems such as drug abuse or aggression, but 

may  also  promote  a  variety  of  positive 

outcomes  like  academic  success  or  stronger 

parent‐child relationships. For this reason, you 

will  often  see  the  same  program  appear  on 

multiple registries that focus on different types 

of outcomes. 






Now,  more  than  ever,  practitioners  have 

available to them a wealth of EBPs that build on 

the  best  available  research  on  what  works. 

Unfortunately,  they  are  currently  underused 

and often not well‐understood. Although EBPs 

do have some limitations, they can contribute to 

a  comprehensive  approach  to  preventing  a 

range of social and health‐related problems and 

enhancing  the  well‐being  of  individuals, 

families and communities.  


Evidence‐based programs: An overview – Appendix A  6 

What Works, Wisconsin – Research to Practice Series, #6 

Appendix A 

Evidence‐based program registries   


The following websites contain registries, or lists of evidence‐based programs, that have met specific criteria 

for effectiveness. Program registries are typically sponsored by federal agencies or other research organiza‐

tions that endorse programs at different rating levels based on evidence of effectiveness for certain participant 

outcomes. The registries listed below cover a range of areas including substance abuse and violence preven‐

tion as well as the promotion of positive outcomes such as school success and emotional and social compe‐

tence.  Generally,  registries  are  designed  to  be  used  for  finding  programs  for  implementation.  However, 

registries can also be used to learn about evidence‐based programs that may serve as models as organizations 

modify aspects of their own programs.  



Best Practices Registry for Suicide Prevent

Our website has a team of professional writers who can help you write any of your homework. They will write your papers from scratch. We also have a team of editors just to make sure all papers are of HIGH QUALITY & PLAGIARISM FREE. To make an Order you only need to click Ask A Question and we will direct you to our Order Page at WriteDemy. Then fill Our Order Form with all your assignment instructions. Select your deadline and pay for your paper. You will get it few hours before your set deadline.

Fill in all the assignment paper details that are required in the order form with the standard information being the page count, deadline, academic level and type of paper. It is advisable to have this information at hand so that you can quickly fill in the necessary information needed in the form for the essay writer to be immediately assigned to your writing project. Make payment for the custom essay order to enable us to assign a suitable writer to your order. Payments are made through Paypal on a secured billing page. Finally, sit back and relax.


Source link


"Looking for a Similar Assignment? Get Expert Help at an Amazing Discount!"